Silk Road Bitcoin-Dieb, der einst 3,4 Milliarden Dollar wert war, erhält einjährige Haftstrafe

Ruholamin Haqshanas
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Ein Mann aus Georgia, der 2012 mehr als 50.000 Bitcoin vom Silk Road-Marktplatz gestohlen hat, wurde zu einem Jahr Gefängnis verurteilt.

In einer Pressemitteilung vom Freitag teilte das US-Justizministerium mit, dass James Zhong zu einem Jahr und einem Tag Gefängnis verurteilt wurde. Die Strafe steht im Zusammenhang mit der Durchführung eines Plans zum Diebstahl von mehr als 51.680 Bitcoin von der Drogenhandelsseite Silk Road.

Das DOJ wies darauf hin, dass Zhong wegen eines Anklagepunkts des Drahtbetrugs angeklagt wurde, weil er sich unrechtmäßig etwa 50.000 Bitcoin vom Internet-Marktplatz Silk Road beschafft hatte.

Nach Angaben der Bundesbehörde durchsuchte die US-Polizei im Jahr 2021 das Haus von Zhong in Gainesville, Georgia, und entdeckte etwa 50.676 Bitcoin im Wert von mehr als 3,36 Milliarden Dollar.

Bemerkenswerterweise blieb die Beschlagnahme bis November letzten Jahres unangekündigt, als das DOJ schließlich enthüllte, dass es bei einer unangekündigten Razzia im Jahr 2021 im Haus von James Zhong etwa 3,36 Milliarden Dollar an gestohlenen Bitcoin entdeckt hatte.

Da Bitcoin im Jahr 2012 zu einem Kurs von etwa 11 Dollar gehandelt wurde, war der Vorrat an gestohlenen BTC zum Zeitpunkt des Raubes etwa 600.000 Dollar wert.

Als die Behörden jedoch im November 2021 die Geräte mit dem gestohlenen Bitcoin beschlagnahmten, explodierte der Wert des Bitcoins und wurde zur zweitgrößten Finanzbeschlagnahme in der Geschichte der USA.

Zhong hat sich in einem Fall von Überweisungsbetrug schuldig bekannt, worauf eine Höchststrafe von 20 Jahren Gefängnis steht.

Bevor er verhaftet wurde, gab Zhong 16 Millionen Dollar der gestohlenen BTC für Immobilieninvestitionen, Luxushotels, Nachtclubs und Lamborghinis aus, so die Staatsanwaltschaft.

“Cyber-Kriminelle sollten diese Botschaft beherzigen: Wir werden dem Geld folgen und Sie zur Rechenschaft ziehen, egal wie ausgeklügelt Ihr Plan ist und egal wie lange er dauert”, sagte US-Staatsanwalt Damian Williams.

In der Zwischenzeit haben die Staatsanwälte den Richter gebeten, ihm weniger als zwei Jahre Gefängnis zu geben und sich dabei auf seine Jugend, seinen Autismus und seine Hilfe bei der Wiederbeschaffung der gestohlenen Kryptowährung zu berufen.

Er wurde “von seinen Mitschülern stark schikaniert und schikaniert, weil er anders war – er war extrem schüchtern, übergewichtig und litt unter einer nicht diagnostizierten Autismus-Spektrum-Störung”, so Zhongs Anwälte in den Gerichtsunterlagen.

Zhong stahl 50.000 BTC durch eine einfache Panne

Es ist erwähnenswert, dass Zhong keine ausgeklügelte Hacking-Technik angewandt hat, um die Gelder zu stehlen, sondern eine einfache Panne auf der Website von Silk Road ausnutzte.

Zhong, der einige Bitcoin auf Silk Road gespeichert hatte, klickte versehentlich zweimal auf die Schaltfläche für die Abhebung, was dazu führte, dass die Abhebung zweimal erfolgte.  

Daraufhin zahlte er weitere Token ein und hob sie schnell ab, wobei er jedes Mal doppelt klickte.

In ihrer Urteilsbegründung argumentierten Zhongs Anwälte, dass er zwar kein Recht auf die gestohlenen Bitcoin hatte, aber Silk Road auch nicht.

Sie sagten, der Marktplatz sei nach dem Gesetz kein Opfer “im wahrsten Sinne des Wortes” und wiesen darauf hin, dass der inhaftierte Gründer von Silk Road, Ross Ulbricht, Zhong kontaktierte und ihn fragte, wie er die Kryptowährung an sich genommen habe.

Auf dem Silk Road-Marktplatz, der seit etwa 10 Jahren nicht mehr existiert, konnten Nutzer mit Bitcoin illegale Waren wie Waffen und gestohlene Kreditkarteninformationen kaufen und verkaufen.

Ross Ulbricht, der Erfinder der Plattform, wurde 2013 wegen seiner Rolle verhaftet und verbüßt derzeit zwei lebenslange Haftstrafen ohne die Möglichkeit einer Bewährung.