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Was könnte mit Ethereum in 2018 passieren?

Von Alex Lielacher
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Source: iStock/znm

Ethereum hat sich nach Bitcoin zum zweitbeliebtesten Kryptowährungsprojekt entwickelt, was durch die über 50 Milliarden Dollar Marktkapitalisierung seines digitalen Token Ether (ETH) und die Anzahl der Finanzinstitute und Unternehmen, die mit der Ethereum-Blockchain verteilte Ledger-Technologie testen, belegt wird.

2018 war jedoch bisher ein holpriges Jahr für die Ether-Besitzer, da der Wert des Ethereum-Tokens seit Mitte Januar deutlich gesunken ist.

Preisrückgang nach JanuarAllzeithoch
Der Kurs der ETH erreichte am 14. Januar 2018 sein Allzeithoch von 1,412 USD. Seitdem ist der ETH-Preis - wie auch der Rest des Krypto-Asset-Marktes - deutlich gesunken und liegt derzeit bei rund 500 US-Dollar. Im März war die ETH sogar das schlechteste digitale Token unter den Top-Kryptowährungen.

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ETH price in 2018. Source: Coinmarketcap.com

Während Ethereum mit zunehmender Konkurrenz durch andere Smart Contracts-Plattformen wie NEO, Stellar, Cardano, NEM und EOS konfrontiert ist, die behaupten, überlegene Plattformen zu sein, hat der Preis von Ether auch unter den Blockchainstarts gelitten, die Initial Coin Offering (ICOs) hatten, die Ether verkaufen mussten, um ihre Rechnungen in Papierwährung zu bezahlen.

Tim Enneking, Gründer und Geschäftsführer von Crypto Asset Management, sagte zu MarketWatch:

"Diese Firmen (die ICOs besitzen) haben Ausgaben in Fiat Geld und müssen Ether verkaufen, um sie zu bezahlen. Sie sind keine großen Händler und der Verkauf in einen bereits fallenden Markt verschlimmert den Absturz."

Bitmains neuer Ethash-ASICs-Miner

Am 3. April gab der größte Hersteller von Kryptowährungs-Hardware Bitmain die Veröffentlichung seines neuen Antminer E3 Ethash ASIC Miner bekannt. Dies ist der erste ASIC (Application-Specific Integrated Circuit) Miner, der Ether und andere Kryptowährungen abbauen kann, die den Ethash-Algorithmus verwenden. Bis zu diesem Zeitpunkt waren Ethash-basierte Kryptowährungen ASIC-resistent und konnten nur mit GPUs (Graphics Processing Units) oder CPUs (Central Processing Units) abgebaut werden.

Die Einführung von ASICs Mining schafft Angst vor einer verstärkten Zentralisierung, die sich in den Bitcoin- und Bitcoin-Cash-Mining-Pool-Distributionen widerspiegelt. Aus diesem Grund hat beispielsweise das Digitalwährungsprojekt Monero nach der Freigabe eines Monero ASIC Miners durch Bitmain eine Hard Fork angekündigt, um sicherzustellen, dass die digitale Währung ASIC-resistent bleibt und ein hohes Maß an Dezentralisierung beibehalten wird.

Ethereum-Gründer Vitalik Buterin macht sich jedoch keine Sorgen, dass die neuen ASICs die Dezentralisierung "seines" Netzwerkes gefährden könnten. In einem alle zwei Wochen stattfindenden Entwicklertreffen sagte er: "Alle dazu zu bringen, ein Upgrade durchzuführen, dürfte ziemlich chaotisch sein und von wichtigeren Dingen ablenken. Also, an diesem Punkt lasse ich mich persönlich auf keine Aktion ein."

Darüber hinaus plant Buterin, dass das Netzwerk in Zukunft seinen Proof-of-Work (PoW)-Konsens-Algorithmus auf Proof-of-Stake (PoS) umstellen wird, das so genannte Casper-Upgrade, das schließlich alle Eher-Hardware-Mining überflüssig machen würde.

Während Buterin optimistisch ist, das Ethereum-Netzwerk von Proof-of-Work auf Proof-of-Stake umzustellen, deutet ein Bericht der Bitcoin-Derivatebörse BitMex darauf hin, dass die Wahrscheinlichkeit eines solchen Wechsels eher gering ist.

In seinem Bericht schrieb das BitMex Research Team:

"Ethereums neuester PoS-Vorschlag ist der bisher beste Vorschlag." Wir denken, es könnte einen positiven Beitrag zur Sicherheit des Systems leisten. Allerdings bleibt das System zumindest in der Zwischenzeit auf PoW-Mining angewiesen. Trotz des Plans, diesen Vorschlag als Sprungbrett zu nutzen, als Teil eines schrittweisen Übergangs zu einem vollständigen PoS-System, könnte dies schwieriger zu erreichen sein, als manche in der Ethereum-Gemeinschaft denken.

Begrenzter Versorgung

Am 1. April veröffentlichte Buterin einen neuen Ethereum Improvement Proposal (EIP), der als "Meta-Witz" des Aprilscherzes gedacht war, aber später sagte er, dass er die Idee für "überlegenswert" hält.

In beiden Fällen erklärte Buterin in EIP, dass er sich vorstellen könne, den gesamten Tokenvorrat an Eher beim nächsten Software-Update des Projekts auf etwa 120 Millionen zu begrenzen.

Genauer gesagt, schrieb er:

“Um die wirtschaftliche Nachhaltigkeit der Plattform unter den verschiedensten Umständen zu gewährleisten und angesichts der Tatsache, dass die Ausgabe neuer Münzen an die Miners keine wirksame Möglichkeit mehr ist, eine gleichberechtigte Coinverteilung oder ein anderes wichtiges politisches Ziel zu fördern, schlage ich vor, dass wir uns auf eine harte Obergrenze für die Gesamtmenge der ETH einigen.”

Buterin schlägt vor, den maximalen Vorrat an Ether bei 120.204.432 einzustellen, das ist die doppelte Menge an Ether, die 2014 im Token-Sale verkauft wurde.

Da diese vorgeschlagene Änderung der Geldpolitik zu einem begrenzten Angebot führen würde, das potenziell mit unbegrenzter Nachfrage befriedigt werden könnte. Sollte dieser Vorschlag umgesetzt werden, ist mit einer Preiserholung der ETH zu rechnen.

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