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Warum setzt sich die Blockchain nur langsam durch?

Von Simon Chandler
  • Schuld daran sind technologische Grenzen, Ideologien und mangelnde Standardisierung.
  • Es dauerte etwa drei Jahrzehnte, bis das Internet vom ARPANET zum World Wide Web wechselte.
Warum setzt sich die Blockchain nur langsam durch? 101
Source: iStock/aluxum

Die Blockchain ist in aller Munde. Sie wird fast täglich von Zeitungen, Politikern und sogar von Komikern erwähnt. Aber trotz der überwältigenden Begeisterung, die die verteilte Ledger-Technologie (DLT) umgibt, ist die Einführung von Blockchain-basierten Plattformen durch Institutionen und Unternehmen bei weitem nicht so überwältigend.

Zum Beispiel schätzte IBM, dass nur 15% der führenden Geschäftsbanken der Welt im Jahr 2017 die Einführung vollständiger kommerzieller Blockchains planen. Auch im Vergleich zu den Hunderten von ICOs, die jeden Monat auf den Markt kommen, gibt es nur wenige Beispiele dafür, dass Unternehmen tatsächlich Blockchain-Dienste für den täglichen Gebrauch nutzen, wobei die Lieferung von Sojabohnen im Januar mit der Easy Trading Connect Blockchain ein seltenes Highlight ist.

Also was ist das Problem? Was hindert die Blockchain daran, mit dem Blockchain-Hype Schritt zu halten, und an Blockchain- Patenten? Nun, es gibt zwei Haupthindernisse: die derzeitigen Beschränkungen der Blockchaintechnologie und der Widerstand der traditionellen Institutionen gegen dezentrale Blockchains (was sie oft dazu zwingt, zusätzliche Zeit damit zu verbringen, ihre eigenen Bücher von Grund auf aufzubauen, wenn nicht gar die Blockchain links liegen zu lassen).

Doch während diese Herausforderungen bedeuten, dass die Akzeptanz nicht auf der Ebene der Blockchainnpropheten liegt, haben viele Unternehmen und Organisationen die Absicht, in den kommenden Jahren eine Art verteilte Ledger-Technologie einzuführen.

Technologische Begrenzungen

Wie Cryptonews.com bereits geschrieben hat, ist Skalierbarkeit ein großes Problem für die bekanntesten Blockchains. Zum Beispiel hat die Ethereum-Blockchain unter starker Beanspruchung schwere Transaktionsrückstände erlebt, so dass einige Firmen (z.B. Kik) ihre Pläne, diese zu nutzen, aufgegeben haben. Preethi Kasireddy zitierte in einem Dezember-Blogbeitrag die Skalierbarkeit als ihre erste Erklärung, warum "Blockchains mehrere große technische Barrieren haben, die sie heute für den Mainstream-Einsatz unpraktisch machen".

Kasireddy erwähnt weitere wichtige technische Hürden für die Mainstream-Adoption, darunter "nicht nachhaltige" Konsensmechanismen, Fragen der Datenspeicherung und das Fehlen von formalen Vertragsprüfungsprotokollen. Besonders ein Hindernis ist jedoch von besonderer Bedeutung: der Mangel an Privatsphäre.

"Die Privatsphäre bleibt ein grundlegendes Hindernis für Einzelpersonen, Organisationen und Branchen, die sich um die Privatsphäre und die individuelle Souveränität kümmern", erklärt sie.

Die Tatsache, dass populäre Bücher wie die Bitcoin- und Ethereum-Blockchain jede einzelne Transaktion der Öffentlichkeit zugänglich machen, hat in der Finanzwelt viel (negative) Aufmerksamkeit erregt. "Die Datenschutzbestimmungen für Blockchain werden sich nicht von denen anderer Technologien auf den Finanzmärkten unterscheiden", warnte der ehemalige Chief Digital Officer des Global Transaction Banking der Deutschen Bank, Edward Budd, im vergangenen Jahr.

Ideologien

Angesichts des derzeitigen Mangels an Privatsphäre ist es kein Wunder, dass sich viele Finanzinstitute von öffentlichen Blockchains ferngehalten haben und stattdessen zu privaten, verteilten Ledgern wie Corda greifen, einer Blockchain-Plattform, die speziell für Unternehmen und von einem in New York ansässigen Unternehmen/Konsortium R3 für bestimmte Aufgaben entwickelt wurde. Es sind aber nicht nur die aktuellen technologischen Grenzen der Blockchain, die potenzielle Anwender abschrecken, sondern auch die "ideologischen".

"Im Kern", so die Bank of Canada im Mai 2017 (nach Beendigung eines Blockchain-Prozesses), "gibt es eine grundlegende Inkonsistenz oder Spannung zwischen einem zentralen Interbank-Zahlungssystem für Großkunden [....] und der Dezentralisierung, die DLT innewohnt".

Mit anderen Worten, die Annahme wurde behindert, weil Banken, Unternehmen und Institutionen grundsätzlich vor dezentralen Blockchains zurückschrecken, die als Bedrohung für ihre Geschäftspraktiken und ihren wirtschaftlichen Einfluss empfunden werden.

Wie eine Investmentbank JPMorgan in ihrem Jahresbericht 2017 an die Securities and Exchange Commission schrieb, "sind sowohl Finanzinstitute als auch ihre Konkurrenten außerhalb des Bankensektors dem Risiko ausgesetzt, dass die Zahlungsabwicklung und andere Dienstleistungen durch Technologien wie Krypto-Währungen, die keine Vermittlung erfordern, gestört werden könnten".

Keine Standardisierung

Deshalb haben sich solche Banken mehr auf maßgeschneiderte, private Bücher wie Corda geeinigt, die wohl nicht einmal Blockchains sind. Natürlich sind die Definitionen von "der Blockchain" höchst fragwürdig, und dies deutet in der Tat auf einen weiteren wichtigen Grund hin, warum die Einführung der Blockchain vergleichsweise langsam war.

Das heißt, der Krypto- und Blockchainraum ist derzeit durch ein hohes Maß an Variabilität und Unsicherheit gekennzeichnet. Gleichzeitig stehen zahlreiche Organisationen im Wettbewerb um Blockchain-Lösungen, von der oben genannten R3 über die Ethereum Enterprise Alliance bis hin zu IBM.

Daher fehlen gemeinsame Standards und Interoperabilität, was RAND Europe, eine Forschungsorganisation, in einem Bericht vom Mai 2017 als eine potenziell "wichtige Rolle bei der Unterstützung des Wachstums von DLT/Blockchain" herausgestellt hat.

Da mehrere Blockchain-Entwickler übergreifend arbeiten - und weil verschiedene Ledger unterschiedliche Anforderungen erfüllen - hat kein verteiltes Ledger wirklich die Art von Netzwerkeffekten erreicht, die sich wirklich durchsetzen können.

Doch nur weil das alles ein düsteres Bild der Blockchainadoption zeichnet, heißt das nicht, dass sich die Dinge in den nächsten Jahren nicht beschleunigen werden.

Die gleiche IBM-Umfrage, die zu Beginn dieses Artikels zitiert wurde, ergab auch, dass 65 % der Banken planen, innerhalb von drei Jahren nach Beginn des Jahres 2017 Blockchain-Projekte zu starten, während Organisationen und nationale Regierungen (z.B. in China und die EU) Versuche unternommen haben, die für eine größere Akzeptanz notwendige technische Standardisierung zu fördern.

Dies ist ein sehr ermutigender Fortschritt, und da das Internet etwa drei Jahrzehnte gebraucht hat, um von ARPANET ins World Wide Web zu wechseln, gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass die nicht sofortige Einführung von Blockchains ein Beweis dafür ist, dass sie in Zukunft nicht in Massen angenommen werden.

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