09 Nov 2021 · 5 min read

Metaverse: Fünf Dinge, die Sie wissen sollten - und was es für Sie bedeuten könnte

Steve Benford, Professor of Collaborative Computing, University of Nottingham.
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Nach der Umbenennung von Facebook in Meta, die seine Ausrichtung auf das "Metaverse" widerspiegelt, hat nun auch Microsoft angekündigt, in diesen Bereich einzusteigen.

Meta hat vorgeschlagen, dass das Metaversum es uns schließlich ermöglichen wird, uns in den Bereichen Bildung, Arbeit und Soziales zu engagieren, während Microsoft sich vorerst auf den Bereich des virtuellen Büros zu konzentrieren scheint.

Aber was ist das Metaversum eigentlich und inwieweit sollten wir glauben, dass die Vision, die uns präsentiert wird, wirklich von zentraler Bedeutung für unser tägliches Leben sein wird?

Die Idee selbst ist nicht neu. Der Science-Fiction-Autor Neal Stephenson prägte den Begriff "Metaverse" 1992 in seinem Cyberpunk-Roman Snow Crash, in dem er eine virtuelle 3D-Welt vorstellte, in der Menschen, dargestellt als Avatare, miteinander und mit künstlich intelligenten Agenten interagieren können.

Wie bei jeder großen Zukunftsvision, die es noch nicht gibt, haben viele Menschen versucht, dem Metaverse ihre eigene Definition aufzudrücken. Wenn die Idee für Sie neu ist, kann es hilfreich sein, einige der Eigenschaften zu verstehen, die Sie von einem Metaverse erwarten können.

1. Eine virtuelle Welt: Dies ist meiner Meinung nach das wichtigste Merkmal eines Metaversums. Man kann es mit einem Computer, einer Spielkonsole, einem Handy, einer tragbaren Technologie oder einem anderen Gerät erkunden und dabei 3D-Grafiken und Sound erleben. Die Idee ist, dass man sich dadurch im Metaversum präsenter fühlt und vermutlich weniger präsent in der Alltagswelt (wo der Körper hartnäckig bleibt).

2. Virtuelle Realität. Hierfür benötigen Sie ein Virtual-Reality-Headset. Die Idee dabei ist, dass man in die virtuelle Welt eintaucht und sich dadurch noch präsenter fühlt - zumindest solange, bis man gegen etwas stößt, das in der Alltagswelt bleibt, wie z. B. den Kaffeetisch.

3. Andere Menschen. Das Metaversum ist sozial. Es gibt dort viele andere Menschen, die als Avatare dargestellt werden. Einige dieser Avatare können Bots, virtuelle Agenten und Manifestationen künstlicher Intelligenz sein. Man kann sich mit anderen Menschen treffen oder sogar gemeinsam etwas unternehmen. Der soziale Aspekt dürfte im Metaverse von Facebook angesichts seiner Geschichte als soziales Netzwerk eine zentrale Rolle spielen.

Metaverse-Fans und einige Forscher glauben, dass die Kommunikation natürlicher sein könnte als bei Videokonferenzen, weil man beispielsweise mit dem Blick zeigen kann, an wen man sich wendet (der Avatar kann seinen Kopf drehen, um eine andere Person anzuschauen). Ihr Avatar könnte auch zu einem anderen Avatar hinübergehen und sich neben ihn setzen, um ein Gespräch zu beginnen.

4. Dauerhaftigkeit. Das bedeutet, dass die virtuelle Welt immer verfügbar ist, wenn Sie sie besuchen wollen. Man kann sie verändern, indem man neue virtuelle Gebäude oder andere Objekte hinzufügt, und das Wichtigste ist, dass die Änderungen beim nächsten Besuch bestehen bleiben. Vielleicht können Sie sich dort niederlassen und ein Stück davon besitzen. Das Metaverse wird sich auf Ihre nutzergenerierten Inhalte - Ihre digitalen Kreationen und persönlichen Geschichten - stützen, so wie es die sozialen Medien heute tun.

5. Verbindung zur realen Welt. In einigen Visionen des Metaversums stellen die virtuellen Dinge in der virtuellen Welt tatsächlich reale Dinge in der realen Welt dar. So kann man zum Beispiel eine virtuelle Drohne im Metaversum fliegen, um eine reale Drohne in der realen Welt zu steuern. Man spricht davon, dass die reale und die virtuelle Welt "digitale Zwillinge" sind.

Was kann ich in einem Metaversum tun, und wie bald?

Verschiedene Unternehmen werden wahrscheinlich ihre eigenen Visionen oder sogar lokale Versionen des Metaversums haben, aber wie das Internet werden sie alle miteinander verbunden sein, so dass man von einem zum anderen wechseln kann.

Es ist wahrscheinlich, dass einige Dinge sofort attraktiver und praktischer sein werden als andere. Das Spielen von Spielen scheint ein vernünftiger Sprung zu sein, da viele SpielerInnen bereits Online-Spiele genießen und einige Spiele bis zu einem gewissen Grad bereits in das Metaverse eingetreten sind (denken Sie an die oben genannten Merkmale).

Der Gedanke, mit anderen in Kontakt zu treten oder sich mit ihnen zu treffen und das Gefühl zu haben, wirklich mit ihnen zusammen zu sein, ist ebenfalls verlockend - besonders im heutigen Zeitalter der Pandemie.

Wir haben noch keine besonders klare Vorstellung von Metaverse-Angeboten von Meta. Bei der Ankündigung der Umbenennung erwähnte der Vorstandsvorsitzende Mark Zuckerberg verschiedene Möglichkeiten. Sie könnten in einer realen Sitzung als Hologramm erscheinen oder mit jemandem auf der anderen Seite der Welt auf einem virtuellen Schachbrett, das der realen Welt überlagert ist, Schach spielen.

Facebooks Vision des Metaverse ist unsere zukünftige Schnittstelle zum Internet. Ob wir jedoch eines Tages über virtuelle 3D-Welten und Virtual-Reality-Headsets auf alle Internetdienste zugreifen werden, bleibt abzuwarten.

Headsets scheinen immer noch eine Nischentechnologie zu sein, obwohl viele große Unternehmen in den letzten Jahren versucht haben, sie auf den Markt zu bringen, darunter Facebook mit dem Kauf von Oculus.

Ich vermute, dass Facebook auf lange Sicht dabei sein muss und dass seine Vision des Metaverse noch viele Jahre davon entfernt ist, (virtuelle) Realität zu werden.

Eine letzte Bemerkung

Stephensons ursprüngliche Vision des Metaversums war sehr aufregend, aber auch voller Möglichkeiten für Schäden sowohl online als auch in der realen Welt, von der Sucht über die Kriminalität bis hin zur Aushöhlung der demokratischen Institutionen. Interessanterweise befand sich Stephensons Metaverse größtenteils im Besitz großer Unternehmen, während die Regierungen zu weitgehend unbedeutenden, papierverarbeitenden Außenposten degradiert wurden.

Angesichts der aktuellen Spannungen zwischen Big Tech und Regierungen auf der ganzen Welt in Bezug auf Datenschutz, Meinungsfreiheit und Online-Schäden sollten wir ernsthaft darüber nachdenken, welche Art von Metaverse wir erschaffen wollen und wer es erschaffen, besitzen und regulieren darf.The Conversation

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative-Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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