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Hört auf Euch Sorgen zu machen wie viel Strom Bitcoin benötigt

Von Katrina Kelly-PitouUniversity of Pittsburgh
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Quelle: iStock/gwmullis

Das Wort "Bitcoin" wird ebenso fieberhaft wie heftig kritisiert. Die Finanzgemeinde sieht spekulative Versprechen in Form von Handel, der derzeit wenig bis gar keine Regulierung hat. Unterdessen argumentieren andere, dass es eine Ablenkung ist, die von der allgemeinen Langlebigkeit der US-Finanzinstitute ablenkt.

Der Energieverbrauch von Bitcoin ist zu einem aktuellen Diskussionspunkt geworden. Ein Forbes-Artikel vom 30. Mai zeigt, dass Bitcoin den weltweiten Energieverbrauch drastisch erhöht - und dass Strom die "Achillesferse" ist.

Ich bin ein Forscher, der sich mit sauberer Energietechnologie beschäftigt, insbesondere mit dem Übergang zu dekarbonisierten Energiesystemen. Ich denke, dass das Gespräch rund um Bitcoin und Energie zu sehr vereinfacht wurde.

Neue Technologien - wie Rechenzentren, Computer und davor Züge, Flugzeuge und Autos - sind oft energieintensiv. Im Laufe der Zeit sind alle diese Verfahren effizienter geworden, eine natürliche Weiterentwicklung jeder Technologie: Energieeinsparung ist gleichbedeutend mit Kosteneinsparung.

Indem ich nur über den reinen Energieverbrauch spreche, glaube ich, dass viele einen der grundlegendsten Vorteile erneuerbarer Energiesysteme nicht verstehen. Die Stromproduktion kann gesteigert werden, ohne die Umwelt zu belasten. Anstatt sich darauf zu konzentrieren, wie viel Energie Bitcoin verbraucht, sollte sich die Diskussion darum drehen, wer sie tatsächlich produziert - und woher ihre Energie kommt.

Verbrauchszählung

Das Entsperren einer Bitcoin erfordert eine hohe Rechenleistung. Stellen Sie sich Bitcoin als eine Art versteckten Währungscode vor, dessen Wert durch das Lösen eines programmierbaren Rätsels ermittelt wird. Um durch dieses Rätsel zu kommen, braucht man ein Computer-Gehirn.

Die Elektrizität beträgt 90 Prozent der Kosten für den Abbau von Bitcoin. So verbraucht das Bitcoin-Mining eine exorbitante Energiemenge: allein im Jahr 2017 zwischen geschätzten 30 Terrawattstunden. Das ist so viel Strom, wie nötig ist, um die gesamte Nation Irland in einem Jahr mit Strom zu versorgen.

In der Tat, das ist viel, aber nicht exorbitant. Das Bankwesen verbraucht jährlich schätzungsweise 100 Terrawatt Strom. Würde die Bitcoin-Technologie um mehr als das 100-fache ihrer heutigen Marktgröße reifen, würde sie immer noch nur 2 Prozent des gesamten Energieverbrauchs ausmachen.

Energiequellen

Bitcoin verbraucht zwar weltweit immer mehr Strom, aber erhöht es den weltweiten Kohlenstoffverbrauch? Bitcoin Miner haben sich traditionell in China niedergelassen, wo Kohle 60 Prozent des nationalen Stroms liefert.

Jetzt explodiert der Bitcoin-Abbau in Gebieten mit billiger Energie, wie dem pazifischen Nordwesten. Strom ist dort vor allem wegen der massiven Verfügbarkeit der kohlenstoffarmen Ressource Wasserkraft billig.

Bitcoin-Mining in China, mit einer weitgehend fossilen Stromquelle, kann in der Tat problematisch sein. China ist bereits heute einer der weltweit größten Verursacher von Kohlendioxidemissionen. Allerdings, Bitcoin Mining in Oregon? Nicht das Gleiche. Nicht alle Arten der Energieerzeugung sind in ihren Auswirkungen auf die Umwelt gleich und die Welt ist nicht einheitlich auf dieselben Arten der Energieerzeugung in allen Staaten und Märkten angewiesen.

In Europa zum Beispiel wird Island zu einem beliebten Ort für den Bitcoin-Mining. Diese Nation ist für ihre Produktion auf fast 100 Prozent erneuerbare Energie angewiesen. Ein reichhaltiges Angebot an Geothermie und Wasserkraft macht den Strombedarf der Bitcoiner billig und nahezu irrelevant.

Auch im wassergetriebenen Nordwesten des Pazifiks können die Miner immer noch mit einem Gewinn rechnen, ohne einen großen Beitrag zu den CO2-Emissionen zu leisten.

Die richtige Diskussion

Wie viele andere Aspekte der Energiewirtschaft ist Bitcoin nicht unbedingt ein "Bösewicht". Es ist einfach eine neue und vage verstandene Industrie.

Die Diskussion über Energieverbrauch und Bitcoin ist, glaube ich, ungerecht, ohne die Energieintensität neuer Technologien insgesamt zu diskutieren, insbesondere in Rechenzentren.

Anstatt den Energieverbrauch von Bitcoin allgemein zu diskutieren, sollten die Menschen über die Kohlenstoffproduktion von Bitcoin diskutieren und verstehen, ob bestimmte Bergbaustädte zu einer bereits hohen Umweltbelastung beitragen.

Obwohl in den Medien ausführlich über den Energieverbrauch von Bitcoin diskutiert wurde, sind mir keine Studien bekannt, die den vergleichenden Carbon Footprint des Bitcoin-Verfahrens berechnen.

Der weltweite Stromverbrauch steigt insgesamt. Die U.S. Energy Information Administration prognostiziert, dass die weltweite Nutzung in den nächsten zwei Jahrzehnten um fast 28 Prozent zunehmen wird. Aber der steigende Energieverbrauch ist nur dann schlecht, wenn wir uns nicht auf eine weniger kohlenstoffreiche Stromerzeugung umstellen. Bislang scheint es, dass sich nur Miner in Richtung saubererer Teile der Welt bewegen.

The Conversation So möglicherweise sollten Leute Bitcoin für seine Energieintensität kritisieren beenden und anfangen, Zustände und Nationen für neue Industrien mit schmutzigen Stromversorgungen anstatt versehen zu kritisieren.

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Katrina Kelly-Pitou, Wissenschaftliche Mitarbeiterin für Elektrotechnik und Informatik, Universität Pittsburgh>>>>p> Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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