18 April 2021 · 22 min read

Ein genauerer Blick auf die Umweltauswirkungen von Bitcoin-Mining

Christopher Bendiksen, Head of Research bei CoinShares, einem der größten europäischen Verwalter digitaler Vermögenswerte.
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Source: Adobe/Photocreo Bednarek

  • Bitcoin (BTC) ist ein Abwicklungssystem wie FedWire, nicht ein Zahlungsaggregator wie Visa
  • Es nutzt Energie, um diese Funktion unabhängig von zentralen Behörden zu erfüllen
  • Die globale Energieproduktion ist weiterhin auf fossile Brennstoffe angewiesen
  • Das Mining von Kryptowährungen ist jedoch mobil und global - es sucht ständig nach der billigsten verfügbaren Elektrizität, oft nach gestrandeten erneuerbaren Energien
  • Bitcoin-Mining spielt sowohl in der Gegenwart als auch in der Zukunft eine wesentliche Rolle bei der Beseitigung von Müll und beim Lastausgleich von Stromsystemen, die auf intermittierender erneuerbarer Energie basieren

Wir sind offiziell zurück in unserer Lieblingszeit des Marktzyklus. Die Zeit, in der neue Kohorten von Journalisten - eindeutig verärgert darüber, dass Bitcoin, egal wie oft er für tot erklärt wurde, sich immer noch weigert, zu sterben - sich gezwungen sehen, über ihre unbeliebteste und verwirrendste Technologie zu berichten.
 

Und sie sind sehr verärgert über ihre Erkenntnisse.

Aber im Leben sind viele Dinge tatsächlich nicht das, was sie zunächst scheinen. Dies ist eines dieser Dinge. In der Tat ist es nicht nur nicht das, was es zu sein scheint. Es ist das genaue Gegenteil.

Ich werde den Rest dieses Artikels damit verbringen, diesen seltsamen Umstand zu erklären. Es ist eine kleine Reise, aber eine unterhaltsame und interessante, die das Potenzial für einige echte "Aha!"-Momente bietet. Es ist nicht allzu schwer, der Sache auf den Grund zu gehen, aber es erfordert eine Synthese von Wissen und Zusammenhängen, die sozusagen in freier Wildbahn nur selten zu beobachten ist. Ich werde versuchen, all diese Notwendigkeiten in einem einzigen Stück zu sammeln - hier ist der Plan:

Zuerst müssen wir einige kontextuelle Grundlagen schaffen. Dies ist ein kritischer Schritt, denn mangelnde Klarheit darüber, was Bitcoin ist und was nicht, hat das Potenzial, die gesamte nachfolgende Analyse zu verwirren. Es ist ein bisschen so, als würde man eine Rakete auf einer Startrampe betrachten und sie mit einem Wolkenkratzer verwechseln. Man würde sie als hässlich, nutzlos und furchtbar deplatziert betrachten. In diesem Licht erscheint es dumm. Aber sobald man weiß, dass das Ding dazu bestimmt ist, ins All zu fliegen, macht alles sofort viel mehr Sinn.

Als nächstes müssen wir die Rolle der Elektrizität im Bitcoin-Abrechnungssystem verstehen. Elektrizität hat ihren Preis, und wir müssen daher sicherstellen, dass wir verstehen, was Bitcoin im Gegenzug für diese Ausgaben gibt. Wer sind die Leute, die tatsächlich für diesen Strom bezahlen, und warum sind sie bereit, dies zu tun? Dies sind wichtige Fragen.

Dann müssen wir berücksichtigen, dass das Konzept der Verschwendung subjektiv ist. Während ich persönlich die Energie, die unsere Gesellschaft darauf verwendet, das Leben der Kardashians zu verfolgen und zu übertragen, für eine totale Verschwendung halte, sind andere anderer Meinung und ihre Entscheidungen gehen mich nichts an. Wir haben uns dafür entschieden, in einer Gesellschaft zu leben, in der die Menschen frei sind, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen, und dafür gibt es gute Gründe.

Ich werde Ihnen dann zeigen, wie das Konzept von Bitcoin als eine Bedrohung für eine erneuerbare Zukunft die Dinge eigentlich genau auf den Kopf gestellt hat. Weit davon entfernt, ein Blockierer einer dekarbonisierten Zukunft zu sein, kann Bitcoin-Mining eine unschätzbare Rolle als ein Baustein in einem solchen System spielen. Es ist tatsächlich eine unglaubliche Möglichkeit für uns, den Anteil der intermittierenden erneuerbaren Erzeugung in unseren Stromnetzen zu erhöhen, ohne dabei die Wirtschaftlichkeit zu ruinieren.

Abschließend möchte ich das Argument vorbringen, dass es zwar eine gute Idee ist, unseren Kohlenstoff-Fußabdruck zu reduzieren, aber nicht, unseren Energieverbrauch zu senken. Der Energieverbrauch ist der Schlüssel zu unserem Wohlstand und zum Aufstieg auf der Kardashev-Skala. Es ist in unserem Interesse, mehr Energie zu verbrauchen, nicht weniger.

Wie Sie vielleicht schon vermuten, ist dieses Thema viel tiefgründiger, als es die durchschnittliche Nachrichtenmeldung vermuten lässt. Und wenn man es auf das Gesamtbild anwendet, könnte diese Tiefe eine deutliche Verschiebung der Perspektive bewirken. Also lassen Sie uns eintauchen.

Bitcoin ist ein Abwicklungssystem, kein Zahlungsaggregator

Das Wichtigste zuerst. Was ist Bitcoin[1] und was ist es nicht?

Bitcoin ist ein Abwicklungssystem wie FedWire, es ist kein Zahlungsaggregator wie Visa. Ich sehe ständig, dass Bitcoin mit Visa, MasterCard oder PayPal verglichen wird, und das ist die Hauptquelle für mathematische Grausamkeiten, bei denen die gesamten Stromkosten von Bitcoin durch seine Transaktionen geteilt und dann mit etwas verglichen werden, das es nicht ist. Der Energieverbrauch pro Abwicklungstransaktion ist eine unsinnige Metrik, mit der man den Energieverbrauch von Bitcoin beurteilen kann.

Genauso wie die 800.000 oder so täglichen FedWire-Transaktionen kein gutes Maß für die Gesamtmenge der täglichen Dollar (USD)-Transaktionen sind, sind Bitcoins 325.000[2] oder so tägliche Transaktionen kein gutes Maß für die Gesamtmenge der täglichen Bitcoin (BTC/XBT)-Transaktionen. Die meisten Bitcoin-Transaktionen sind nicht sichtbar. Sie finden in den Zahlungsaggregations-Systemen der Börsen, im Lightning-Netzwerk und ja, sogar in den eigentlichen Aggregatoren wie PayPal, Square oder MasterCard statt. Nur periodisch werden sie auf der Bitcoin-Blockchain als sichtbare Transaktionen abgerechnet.

Lösungen wie diese werden als Netzwerk-Layering bezeichnet. Dies ist ein bewährter Ansatz, um gelegentliche Einzelhandelstransaktionen von schwereren Abwicklungstransaktionen zu trennen, und es ist genau so, wie wir es bereits in den Fiat-Geld- und Zahlungssystemen machen. In einem solchen System fungiert die Basisschicht, wie FedWire (oder Bitcoin), nur als letzter Schiedsrichter für Abwicklungstransaktionen, alles andere, und das ist die überwiegende Mehrheit aller Transaktionen, geschieht in höheren Zahlungsaggregationsschichten, die oft ganz andere Systeme sind.

Mit anderen Worten: Bitcoin ist kein Konkurrent zu Visa, MasterCard oder Paypal. Bitcoin ist ein unabhängiges Geldsystem, das Aggregatoren nutzen können.

Die Darstellung des Stromverbrauchs von Bitcoin in Bezug auf die tägliche Anzahl der Abwicklungstransaktionen ist ein Ablenkungsmanöver.

Elektrizität als objektive Quelle der Zeit

Gut, aber warum wird dieser ganze Strom überhaupt benötigt?

Wie Sie wahrscheinlich inzwischen wissen, fügt Bitcoin etwa alle zehn Minuten neue Transaktionen zu seinem Ledger hinzu. Diese Stapel von Transaktionsdatensätzen werden Blöcke genannt und sie bilden eine sich ständig verlängernde Kette, die die gesamte Transaktionsgeschichte von Bitcoin enthält. Eine netzwerkweite Vereinbarung über diese gemeinsame Transaktionshistorie ist das, was die Existenz eines dezentralen Geldsystems ermöglicht. Ohne sie brauchen wir eine zentrale Autorität, die entscheidet, welche Transaktionen in welcher Reihenfolge stattgefunden haben.

Die Elektrizität kommt während des Prozesses der Blockaddition ins Spiel. Sie werden es selten so erklärt hören, aber Bitcoin benutzt Elektrizität für einen relativ einfachen Zweck: Um zu beweisen, basierend auf einer objektiven Metrik, die unabhängig vom System selbst ist, auf eine Art und Weise, die jeder für sich selbst überprüfen kann, dass eine bestimmte Zeitspanne zwischen einem neuen Block und seinem Vorgänger vergangen ist. Als lustige Tatsache sollten Sie bedenken, dass der Schöpfer von Bitcoin nicht ein einziges Mal das Wort "Blockchain" verwendet hat. Er nannte es eine Timechain.

Dieses Modell der dezentralen Übereinkunft ist so revolutionär im Bereich der Informatik, dass es nach dem Schöpfer von Bitcoin benannt wurde. Es wird Nakamoto Consensus genannt und die Technik, die verwendet wird, um es zu erreichen, heißt Proof-of-Work. Bei diesem Verfahren verrichtet der Strom die eigentliche Arbeit, und der Beweis ist die Präsentation einer seltenen Hash-Funktionsausgabe, die nur durch wiederholtes Raten hätte gefunden werden können, was die Eingabe von Arbeit beweist.

Für diejenigen, die sich noch an die Schulphysik erinnern: Arbeit ist ein zeitabhängiges Konzept. Wenn Arbeit verrichtet wurde, muss Zeit vergangen sein. Über diese fundamentale Beziehung ermöglicht Proof-of-Work dem Bitcoin-Netzwerk, an einer dezentralen Uhr zu arbeiten, was es seinen ansonsten unkoordinierten Teilnehmern ermöglicht, sich auf eine gemeinsame Geschichte der Transaktionen zu einigen.

Solange genug Zeit seit dem letzten Block vergangen ist, wie durch die Eingangsarbeit bewiesen, kann ein neuer Block der Kette hinzugefügt werden (solange er keine Bitcoin-Regeln bricht). Die Betrachtung der Kette mit der meisten angesammelten Arbeit durch alle Netzwerkteilnehmer als die richtige und vereinbarte Kette ist eine grundlegende Konsensregel von Bitcoin.

Das ist schon ein unglaublicher Durchbruch, aber es geht noch weiter:

Stromkosten verhindern Fälschungen

Die Verwendung von Proof-of-Work als dezentraler Taktgeber hat zudem einen hervorragenden Nebeneffekt. Es macht Fälschungen und Aufzeichnungsmanipulationen prohibitiv kostspielig. Das Schreiben einer gefälschten Geschichte ist genauso kostspielig wie das Schreiben einer echten, und so muss ein böswilliger Akteur, um eine unehrliche Timechain zu erstellen, mehr Energie für diese Aufgabe aufwenden als das gesamte ehrliche Netzwerk zusammen.

In diesem Zusammenhang ist eine andere Art, über den gesamten Stromverbrauch von Bitcoin nachzudenken, wie folgt: Wenn Sie Sätze hören wie "Bitcoin verbraucht so viel Strom wie Norwegen", bedeutet das in der Praxis, dass wenn diese lästigen verschwörerischen Norweger sich zusammentun und Bitcoins Transaktionsrekord durcheinander bringen wollten, selbst wenn sie die gesamte Stromversorgung des Landes aufbringen würden, hätten sie absolut keine Chance, es durchzuziehen.[3]

Nun, das ist tatsächlich ein bisschen untertrieben, aber für ein globales, frei verfügbares, politisch unabhängiges Geldsystem ist die Fähigkeit, Angreifern von der Größe eines Landes zu widerstehen, ein unglaubliches und offensichtlich notwendiges Feature, nicht irgendein Fehler, der behoben werden muss.

Das gibt zu denken...

Stromnutzung ermöglicht sonst nicht verfügbare monetäre Eigenschaften

Und damit sind wir eigentlich am Kern dieser Diskussion. Die gesamte "Debatte" um die Nutzung von Energie durch Bitcoin beruht im Wesentlichen darauf, ob man die Notwendigkeit eines politisch unabhängigen Geldsystems als freiwillige und frei verfügbare Alternative zu genehmigten und oft regelrecht bewaffneten Regierungsgeldern anerkennt oder nicht.

Wenn Ihre Antwort darauf nein ist, dann würde kein Argument ausreichen, um Sie davon zu überzeugen, dass Bitcoin etwas anderes als eine komplette Verschwendung ist, egal ob es eine GWh pro Jahr verbraucht oder eine Million. In einem solchen Fall sollte man sich aber auch keine Sorgen machen: Wenn Bitcoin keinen Zweck erfüllt und eine Blase ist, dann wird sicherlich niemand bereit sein, seine Stromkosten im Laufe der Zeit zu bezahlen und er wird sterben und seinen Verbrauch mit sich nehmen. Problem gelöst, oder?

Wenn die Antwort hingegen "Ja" lautet, ist die Geschichte ganz anders. Denn im Gegenzug für seinen Stromverbrauch bietet Bitcoin seinen Nutzern eine Reihe einzigartiger monetärer Eigenschaften - Eigenschaften, die weder durch politisch abhängiges Geld noch durch physisches Warengeld repliziert werden können.

Das ist es, wofür seine Nutzer bezahlen, und sie alle denken, dass es die Kosten wert ist.

Bedenken Sie das:

  1. Bitcoin ist erlaubnisfrei, was bedeutet, dass niemand jemanden davon abhalten kann, ihn zu benutzen, egal wie viel politische Macht er ausübt.
  2. Bitcoin ist nachweislich knapp und neue Münzen können nur zum oder nahe dem Marktpreis erstellt werden, was bedeutet, dass niemand Sie aus Ihren Geldbeständen aufblasen kann, egal an welcher Universität sie waren.
  3. Sobald Sie Bitcoin halten, ist die einzige Möglichkeit, jemanden daran zu hindern, seine Münzen auszugeben, mehr Strom zu kaufen als das gesamte System zusammen, nur um ihn zu stoppen (reden wir über Verschwendung...), was bedeutet, dass seine Benutzer absolute Freiheit haben, mit buchstäblich jedem anderen auf der ganzen Welt zu handeln.
  4. Jeder kann die gesamte Transaktionshistorie des Systems mit einem 200-Dollar-Computer überprüfen, wodurch die Notwendigkeit entfällt, Regierungen, Institutionen oder irgendjemandem sonst zu vertrauen, wenn man Geldtransaktionen durchführt.

Ich könnte noch weiter fortfahren, aber es sollte an dieser Stelle klar sein, dass der Nutzen eines solchen Systems enorm ist, der globale Markt für seine Dienste riesig ist und die Energie, die für seinen Betrieb benötigt wird, die notwendigen Kosten zur Erreichung dieser Eigenschaften sind.

Wert und Verschwendung

Lassen Sie uns als nächstes ein wenig über Verschwendung sprechen. Das Ziel dieses Abschnitts sollte bereits aus dem vorherigen Abschnitt klar sein, aber um der Klarheit willen werde ich es noch einmal buchstabieren: Verschwendung ist, genau wie Wert, subjektiv.

Manche Menschen legen Wert auf Mascara, andere auf Junk-Food, wieder andere legen Wert darauf, sich die Kardashians anzuschauen, wieder andere legen Wert darauf, im Urlaub an exotische Orte zu fliegen, und wieder andere legen Wert darauf, in Stadien zu gehen, um erwachsene Männer in Elastan zu sehen, die so tun, als würden sie kämpfen. Ich gehöre zufällig nur zu einer dieser Gruppen, aber es ist eine große Welt da draußen und wer bin ich, Ihnen zu sagen, was Sie mit Ihrem Leben anfangen sollen.

Aber raten Sie mal, all die oben genannten Dinge erfordern Energie. Welche sollen also unsere Schwelle für Verschwendung vs. Wert überschreiten? Welche sollen wir aufgrund ihrer Verschwendungssucht als moralisch verwerflich einstufen?

Nirgendwo sonst in unserer Gesellschaft wird die moralische Legitimität der Energienutzung so genau geprüft. Weder beim privaten Konsum noch bei der Produktion von Waren oder Dienstleistungen. Und das, obwohl viele andere globale Verwendungen von Energie eindeutig weit weniger "notwendig" oder "moralisch vertretbar" sind als Bitcoin. Und dafür gibt es einen guten Grund.

Versuchen Sie, die Prämisse auf ihre notwendige Konsequenz zu bringen. Wenn dies ein Ansatz sein soll, um unseren Kohlenstoff-Fußabdruck zu reduzieren, wo genau ziehen wir dann die Grenze? Wer darf das entscheiden? Und wie lange dauert es, bis man wegen eines unaussprechlichen Konsumverbrechens auf die Straße gezerrt und an die Wand gestellt wird?

In der Tat, vielleicht sollten diejenigen, die sich über [welches Produkt oder welche Dienstleistung auch immer] rechtschaffen entrüstet fühlen und es als ein weiteres konsumistisches Übel betrachten, das moralisch angegriffen werden muss, einmal gründlich über die Auswirkungen des globalen deflationären Geldes auf das hirnlose kreditgetriebene Konsumverhalten und seine schädlichen Auswirkungen auf die Umwelt nachdenken.

Das gibt einem zu denken...

Am Ende des Tages, Bitcoin als verschwenderisch zu bezeichnen, setzt voraus, dass man entweder: die Funktion des Minings nicht versteht, wie es sich auf die von Bitcoin zur Verfügung gestellten Eigenschaften bezieht; die Nützlichkeit von Bitcoin überhaupt nicht anerkennt; oder, einen gewissen Wert anerkennt, aber ihn als unzureichend betrachtet, um die Kosten zu rechtfertigen. Die letzten beiden laufen darauf hinaus, dass man die Möglichkeit, dass andere etwas anders bewerten als man selbst, rundheraus ablehnt, oder dass man glaubt, dass die eigenen Werturteile irgendwie wichtiger sind als die der anderen.

Es ist nicht einmal möglich, gegen solche Positionen zu argumentieren. Sie beruhen entweder auf einem Mangel an Verständnis, der erst einmal behoben werden muss, oder auf grundlegenden Meinungsverschiedenheiten über individuelle Freiheit und Freiheit. Ersteres wird sich langsam von selbst erledigen, wenn das Wissen über Bitcoin auf Protokollebene in der Bevölkerung weiter wächst, aber letzteres ist ein viel tieferes Problem und etwas, das jeder Einzelne in der Verantwortung hat zu bedenken, bevor er für die Unterdrückung der Freiheit anderer Menschen oder die Marginalisierung ihrer freiwilligen Entscheidungen eintritt.

Was hingegen recht einfach zu verstehen ist, ist, warum dies überhaupt ein so emotionales Thema ist.

Externe Effekte

Dies ist der Punkt, an dem die Leute dazu neigen, aufzugeben. So ziemlich jeder ist sich einig, dass die Kohlenstoffverschmutzung ein ernsthaftes Problem ist, und die Angst, die Fähigkeit unserer Spezies, sich innerhalb der Grenzen unseres Planeten zu erhalten, erheblich zu beeinträchtigen, ist für viele Menschen ein Grund zur Sorge. Da es sich um ein hochtransparentes System handelt, ist es daher relativ einfach, einen oberflächlichen Blick auf Bitcoin zu werfen, seinen Stromverbrauch zu berechnen, zu erkennen, dass er signifikant ist, und dann Angst vor seinen Auswirkungen auf die Umwelt zu bekommen.

Das Problem mit dieser Art von Ansatz ist jedoch, dass er dazu neigt, schmutzige Stromproduktion mit agnostischem Stromverbrauch zu vereinen, während er gleichzeitig und notwendigerweise jeglichen Nutzen außer Acht lässt. Von den Leuten, die diesen Ansatz anwenden, wird uns gesagt, dass Bitcoin ungöttliche Mengen an externen Effekten durch CO2-Emissionen erzeugt. Nun, ja und nein.

Ja, da die Elektrizität, die Bitcoin nutzt, die gleiche ist wie die Elektrizität, die alles andere auf der Welt antreibt, und diese Produktion wird leider immer noch von fossilen Brennstoffen dominiert, die negative Externalitäten erzeugen.

Nein, denn im Gegensatz zu so ziemlich jeder anderen Industrie ist das Bitcoin-Mining extrem wettbewerbsfähig, aber noch wichtiger, mobil, und tendiert daher dazu, sich um die unerwünschten (sprich: billigsten) Energiequellen der Welt zu gruppieren. Diese Quellen bestehen größtenteils aus gestrandeten oder anderweitig nicht ausgelasteten erneuerbaren Energien, insbesondere Wasserkraft. Und obwohl die Nutzung von erneuerbaren Energien keineswegs exklusiv ist, ist sie doch irgendwo zwischen dem Doppelten und Vierfachen des globalen Durchschnitts für Privathaushalte, Gewerbe und Industrie. Während Bitcoin also die gleiche Menge an Elektrizität wie die Niederlande verbrauchen könnte, würde der vergleichbare Kohlenstoff-Fußabdruck irgendwo zwischen der Hälfte und einem Viertel liegen.

Die andere entscheidende Sache, die man verstehen muss, ist, dass Bitcoin so grün ist wie ein Elektroauto. Nichts an Bitcoin erfordert Emissionen. Er wird jede Elektrizität aufnehmen, die Sie ihm zuführen. Wenn die Welt grün wird, wird es auch Bitcoin.

Was die Kritiker also effektiv tun, ist, unser Kohlenstoffverschmutzungsproblem in ein Bitcoin-Kostüm zu kleiden, es zu beschimpfen und mit einem Stock zu schlagen. Das ist keine effektive Strategie, um unsere Emissionen zu reduzieren, es ist ein absolut nicht hilfreicher Sündenbock. Abgesehen von einem Rückfall in die technologische Ära vor der Elektrizität oder einer anderweitigen Reduzierung unseres Lebensstandards ist die einzige Strategie, die dieses Ziel erreichen kann, der Aufbau von mehr erneuerbaren Energien.

Anstatt Bitcoin als einen archetypischen Vertreter unseres Kohlenstoffverschmutzungsproblems zu verteufeln, sollten wir hier wirklich genauer hinschauen, denn wie sich herausstellt, kann Bitcoin-Mining tatsächlich ein kritischer Baustein in einer kohlenstoffminimierten Zukunft sein. Und es ist eine Gelegenheit, die wir uns nicht entgehen lassen sollten.

Bitcoin + erneuerbare Energien = wahr

Jeder, der seine Hausaufgaben in Bezug auf die Probleme von Netzen mit einer hohen Durchdringung von intermittierenden erneuerbaren Energien wie Solar- und Windenergie gemacht hat, wird sich der Probleme bewusst sein, unter denen sie sowohl durch Über- als auch Unterproduktion leiden.

Unterproduktion und die häufige Notwendigkeit der Stromerzeugung aus fossilen Brennstoffen ist etwas, das so ziemlich jeder versteht, weil es die Standardsituation an fast jedem Ort der Erde darstellt. In solchen Gebieten benötigen wir eine Standby-Kapazität von fossilen Kraftwerken, die einspringen, wenn erneuerbare Erzeugung und Stromverbrauch zeitlich auseinanderfallen. Das ist nicht ideal und treibt die Stromkosten in die Höhe.

Was jedoch weniger allgemein verstanden wird, ist das Problem der Überproduktion mit erneuerbaren Energien.

Wir können nicht entscheiden, wann der Wind oder die Wolken auftauchen, so dass wir das Muster der Wind- und Solarstromerzeugung nie an unseren Stromverbrauch anpassen können. Das bedeutet, dass wir, wenn wir uns hauptsächlich oder zumindest in erheblichem Maße auf diese Art der Stromerzeugung verlassen wollen, so viel Kapazität aufbauen müssen, dass die niedrigste Stufe der intermittierenden erneuerbaren Erzeugung auf oder über unserem Spitzenbedarf liegt. Das bedeutet, dass wir die meiste Zeit über mehr Strom produzieren würden, als wir benötigen. Solange wir keinen Abnehmer für diesen Strom finden, wäre ein solches System einfach nicht wirtschaftlich tragfähig.

In dem am schlechtesten gehüteten Geheimnis der Branche bietet das Bitcoin-Mining tatsächlich eine unglaubliche Möglichkeit, das Netz mit hohem Anteil an erneuerbaren Energien zu optimierens.

Miner, die äußerst mobil und flexibel sind, können als Demand-Response-Systeme fungieren. Sie können sich direkt in der Nähe der jeweiligen erneuerbaren Ressource befinden (und sich sogar mit den Jahreszeiten bewegen) - was eine übermäßige Verstärkung der Netze vermeidet - und dynamisch überschüssige Energie verbrauchen, wenn mehr produziert wird, als der Nicht-Bergbau-Markt benötigt (was bedeutet, dass die Preise niedrig sind). Dies ermöglicht die sofortige Monetarisierung von Energie, die sonst verschwendet würde, und senkt so die Gesamtstromkosten. Mit anderen Worten, es kann wie eine monetäre Batterie wirken.

Umgekehrt, wenn die Stromproduktion im Vergleich zum Bedarf des Nicht-Bergbaumarktes niedrig ist (was bedeutet, dass die Preise hoch sind), können Bergbauunternehmen vertraglich verpflichtet werden, die Produktion einzustellen und den Strom zu anderen Nachfragequellen zu leiten (die im Allgemeinen auch bereit sind, mehr zu zahlen). Dies gewährleistet die Zuverlässigkeit kritischer Infrastrukturen, wenn die Produktion angespannt oder die Nachfrage ungewöhnlich hoch ist.

Im texanischen ERCOT-Strommarkt erfüllen Miner diese Aufgabe bereits und weitere sind in Planung. Man kann sich nur fragen, ob die jüngste Belastung des texanischen Stromnetzes nicht hätte gemildert werden können, wenn die Kapazität der Spitzenstromerzeugung höher gewesen wäre - ein Ziel, das in Gegenwart einer großen Demand-Response-Kapazität wirtschaftlich viel eher realisierbar ist.

Eine ähnliche Dynamik findet auf der anderen Seite der Welt, in China, statt. In den letzten 20 Jahren hat China die größte Kapazität an Wasserkraftwerken der Welt aufgebaut. Ein Großteil dieser Kapazität konzentriert sich auf die gebirgigen südwestlichen Provinzen Sichuan und Yunnan, die sowohl von den Flussabflüssen des riesigen tibetischen Plateaus als auch von reichlichen, aber saisonalen Regenfällen profitieren.

Dieser Ausbau wurde stark durch staatliche Subventionen gefördert, um China zur weltweit führenden Aluminiumschmelze zu machen. Dieses Ziel wurde erreicht, und noch mehr, so dass einige chinesische Provinzen große Überkapazitäten bei der Stromerzeugung aus Wasserkraft haben. Besonders schlimm ist die Drosselung der Wasserkraft während der Regenzeit, wenn die Dämme einen Durchfluss haben, der um ein Vielfaches höher ist als in der Trockenzeit.

Miner machen sich diesen Umstand zunutze, indem sie ihre gesamten Bergbauaktivitäten in diese Provinzen und aus ihnen heraus verlagern, je nachdem, wie die Regenzeit verläuft. Während dieser Perioden nehmen die Bergleute den überproduzierenden Staudämmen ansonsten verschwendete Energie ab und verbessern so deren Wirtschaftlichkeit, während sie gleichzeitig Bitcoin sichern. Wenn die Trockenzeit kommt und die Strompreise steigen, nehmen sie ihren Betrieb wieder auf und verlagern ihn in andere Provinzen, wo die Preise niedriger sind (während der Trockenzeit macht Chinas Politik der staatlichen Subventionen für Kohlekraftwerke diese Quellen oft zur billigsten Alternative).

Inzwischen reduzieren die Bergleute aktiv die Emissionen von Ölfeldern

Die Fähigkeit von Bitcoin, buchstäblich überall auf der Welt, wo es eine Internetverbindung gibt, geschürft zu werden, hat das Aufkommen einer weiteren faszinierenden Industrieuntergruppe gefördert. Ölproduzenten haben erkannt, dass Mining die Möglichkeit bietet, ihr unerwünschtes Trockengas vor Ort zu monetarisieren. Dadurch wird das Abfackeln und in einem schockierenden Ausmaß sogar das direkte Ablassen von Methan in die Atmosphäre vermieden, was zu einer Reduzierung schädlicher Emissionen und niedrigeren Energiepreisen führt.

Trockenes Erdgas, oder Methan, ist als Treibhausgas etwa 40 Mal stärker als CO2. Das bedeutet, dass jeder Kubikfuß Methan, der zu CO2 verbrannt wird, anstatt direkt in die Atmosphäre zu entweichen, einen großen negativen Nettoeffekt auf den Treibhauseffekt hat.

Was in diesem Zusammenhang wichtig ist, ist, dass selbst wenn Methan abgefackelt wird, die Verbrennung aufgrund der Auswirkungen des Windes auf den Abfackelturm oft ineffizient ist. Bei windigen Bedingungen kann mehr als die Hälfte des Methans direkt in die Atmosphäre entweichen, aber wenn das Gas in der kontrollierten Umgebung von Motoren verbrannt wird, wird wenig bis gar kein Methan freigesetzt.

Große internationale Öl- und Gasunternehmen wachen auf und nutzen diese Chance. Ein gutes Beispiel ist die letztjährige Investition in Crusoe Energy durch den norwegischen Energieriesen Equinor, der für seinen langfristigen ESG-Fokus bekannt ist, und die jüngsten Ankündigungen des russischen Großkonzerns Gazprom Neft, dass auch sie ihre Abfackelabfälle reduzieren, indem sie Gas direkt durch Bitcoin-Mining monetarisieren

Es ist für die Menschheit von Vorteil, mehr Energie zu verbrauchen, nicht weniger

Jeder einzelne Entwicklungsschritt der Menschheit hat einen höheren Energieeinsatz für technologische Verbesserungen erfordert als die vorangegangene Phase. Energie zu verbrauchen und in nützliche Arbeit umzuwandeln, ist die Grundlage der modernen Zivilisation. Sicher, ein Pferd verbraucht viel weniger Energie als ein Auto, aber niemand, der bei klarem Verstand ist, würde behaupten, dass wir die Technologie des Automobils aufgeben sollten, um unsere Emissionen zu reduzieren. Autos verbessern unseren Lebensstandard enorm und setzen die Zeit der Menschen für andere nützliche Arbeiten frei. Die Lösung besteht natürlich darin, dafür zu sorgen, dass so viele Autos wie möglich elektrisch sind, wie Bitcoin, und die Generation grün zu machen.

Unser Problem als Zivilisation ist nicht die Menge an Energie, die wir verbrauchen. Viel Energie zu verbrauchen ist eine gute Sache und hebt uns auf der Kardashev-Skala des technologischen Fortschritts immer weiter nach oben. Unser Problem ist die Art und Weise, mit der wir sie produzieren. Das sollte jedem wirtschaftlich orientierten Denker klar sein.

Bitcoin als Energieverschwendung zu verteufeln ist nichts anderes als ein subjektives Werturteil, und es ist eine Meinung, die ich sehr gerne direkt ins Gesicht von Millionen von Menschen geäußert sehen würde, die Bitcoin als monetäres Rettungsfloß in ihren laufenden Kämpfen für grundlegende Menschenrechte, wirtschaftliche Freiheit, politische Freiheit und Demokratie nutzen.

Der allgemeine Punkt, den wir hier machen wollen, ist, dass es viel mehr zu diesem Thema gibt, als Sie vielleicht zunächst gedacht haben. Nicht nur, dass Mining per Definition keine Verschwendung für die Menschen ist, die es wertschätzen - vielleicht aus Gründen, die Sie vielleicht nie kennen oder voll einschätzen werden - aber wenn Sie ein wenig tiefer in die Funktionsweise dieser Industrie schauen, tauchen unglaubliche Möglichkeiten auf und es wird klar, dass Bitcoin keineswegs der Klimasünder ist, für den man ihn vielleicht gehalten hat.

Für die Größe seines Energiebedarfs sind die Emissionen der Stromerzeugung, aus der es schöpft, vergleichsweise gering - zwischen der Hälfte und einem Viertel der globalen Norm. Gleichzeitig reduziert der Bergbau die globalen Methan-Emissionen - eine Tatsache, die von den Gegnern gerne vergessen wird.

Wenn wir hoffen, bei der Lösung unseres Nachhaltigkeitsproblems tatsächlich etwas zu erreichen, sind wir besser bedient, wenn wir stärker in erneuerbare Energien investieren, anstatt diejenigen zu verurteilen, die sie zur Lösung ihrer Probleme nutzen. Bitcoin-Mining hat das Potenzial, eine wichtige Rolle in dieser Transformation zu spielen, indem es eines der größten noch offenen Probleme in einer erneuerbaren Netzarchitektur löst. Wenn wir nicht alle bereit sind, ein wenig mehr Zeit und Mühe darauf zu verwenden, dieses Thema in der notwendigen Tiefe zu analysieren, riskieren wir, eine unglaubliche und zeitkritische Gelegenheit zu verpassen.

Das wäre eine Verschwendung.
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[1] Dies ist Bitcoin in Großbuchstaben, das Protokoll, das Netzwerk und das Geldsystem. Nicht zu verwechseln mit dem klein geschriebenen Bitcoin (BTC/XBT), dem nativen Vermögenswert von Bitcoin.
[2] Bitcoin-Transaktionen können mehrere Ausgänge haben, so dass die Gesamtzahl der Transaktionen kein perfektes Maß für die gesamten Abwicklungstransaktionen ist. Eine Bank oder ein Finanzinstitut kann zum Beispiel eine einzige Bitcoin-Transaktion verwenden, um hunderte oder sogar tausende von Kunden zu bezahlen.
[3] Und das berücksichtigt noch nicht einmal die Schwierigkeiten, die sie haben würden, wenn sie mehr Hardware in die Finger bekämen als das gesamte ehrliche Netzwerk der Miner, was erhebliche zusätzliche Kosten verursacht.